Genealogías 
Apellidos: para ver y analizar. Curioso y perfectamente inútil la mayoría de las veces.

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Calamar Colosal 
Creía que me lo iba a perder, cosas del trabajo, pero caí en la cuenta de que hablamos de Nueva Zelanda, es decir las antípodas de donde me encuetro y además, en el hemisferio sur no es horario de verano, así que casi me pierdo la disección en directo de un calamar colosal en perfecto estado.
- Plano general aquí
- Rotación entre cuatro cámaras cada 30 segundos aquí
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Crick, de Watson & CIA 


“Un hombre honesto tendría que aceptar que el origen de la vida se debe a un milagro.”
Francis Harry Compton Crick

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Palíndromo 
Basta Ya dijo ya basta.



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Del año la estación florida 
Esto de utilizar la prensa para hacer prácticas de taller de literatura barroca me desconcierta un poco. Más que nada porque me sorprende que todo un director de informativos “poeto” en alma y “periodisto” en cuerpo dedicado a perder el tiempo en tales juegos florales no distinga entre Góngora y Quevedo. Que se empieza diciendo en plena del año estación florida que no has de callar por más que con el dedo, ya tocando la boca o ya la frente, silencio avises o amenaces miedo y se acaba con más collejas en las armas de la frente que un mentido robador de Europa náufrago y desdeñado, babeando metáforas engendradoras más de fierezas que de cortesías en campos de zafiro y sin entender nada de lo que se dice, como yo, que ya empiezo a sentirme tan agustito aquí, en el frenopático, leyendo los periódicos.

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Las dos caras de mi ficción 
Y es que será un tópico pero nunca a pensé estamparme tan pronto con la realidad subido a lomos de mi ficción.


Foto: Harish Tyagi / EFE

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Galería: El Cid  


Menéndez Pidal, el Cid, y Anthony Mann.


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La casa de la esquina 


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Mantis ... religiosa 

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Citas para una semana, II 
“La cosmología puede darnos explicaciones hipotéticas que realmente vale la pena tomar en serio. Pero, de momento, la ciencia no puede confirmarnos que esas versiones sean correctas. Se intenta explicarnos cómo nació el universo, con las leyes de la física como trasfondo, pero cabe preguntarse por qué hay leyes de la física, y por qué deben aplicarse a algo.
Imaginemos una situación de vacío total. ¿Qué elemento en tal situación podría haber desencadenado la creación del universo? Reconozcamos para empezar que una situación de vacío total sería imposible, porque se darían numerosos hechos de todo tipo, por ejemplo que 2+2=4. No me parece que estos hechos puedan descartarse así, con sólo privar de existencia al universo, porque son hechos que suponen posibilidades y que persisten pase lo que pase. También habría fenómenos éticos: por ejemplo, sería un hecho que en cierto modo el vacío resultaría negativo puesto que en su lugar podría haber algo realmente bueno, un cosmos maravilloso.
Si Platón tenía razón al pensar que el valor en sí actúa creativamente, el cosmos tendría que ser entonces el mejor posible. Se compondría de un número infinito de mentes, conocedoras cada una de todo lo que vale la pena saber: mentes que podríamos calificar de divinas. La estructura del universo no sería más que una de las cosas dignas de conocerse, y todos nosotros existiríamos dentro de una de estas mentes divinas. Se trata de una visión panteísta, según la cual la estructura del cosmos es lisa y llanamente la estructura del pensamiento divino.”

John Leslie*: En la mente de Dios
* Catedrático emérito de Filosofía, Universidad de Guelph, Canadá; autor de Universes (Routledge, 1996).

Entrevista realizada por Ivan Briscoe

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Citas para una semana 
“Los científicos se sienten muy tentados a confundir los límites de la racionalidad con los límites del método científico o, dicho de manera más pintoresca, de identificar los límites del método con los límites del universo. Esta tentación es tan fuerte porque el método científico es la forma más sencilla de racionalidad y puede distinguir con eficacia una información científicamente válida de otra que no lo es. La naturaleza del Big Bang es un problema exclusivamente científico. “Explicarlo” como un resultado de la acción de Dios equivale a atribuir el trueno al mal humor de Zeus. Pienso que la cuestión realmente importante es otra, a saber, ¿de dónde vienen las leyes de la física?
Actualmente hay dos maneras de responder a esta pregunta. Una es mostrar que en un nivel fundamental reina la anarquía más completa y que las leyes de la física son sólo la consecuencia de procesos circunstanciales puramente fortuitos. La otra es imaginar el conjunto de todos los universos posibles, cada uno de ellos regido por leyes físicas diferentes. Resulta entonces que vivimos en un universo sumamente ordenado, porque en todos los demás la vida de seres como nosotros no existe. Pero ¿pueden esas probabilidades ofrecer una explicación definitiva? ¿Por qué el universo –o el conjunto de todos los universos– tiene esta propiedad de la probabilidad? Creo que en este punto tocamos los verdaderos límites de nuestro entendimiento del universo.
La única manera de librarse de estas preguntas es no formularlas. Pero eso iría en contra de un criterio de racionalidad crítica: uno no ha de cejar en su búsqueda de nuevos argumentos siempre que quede algo que argumentar.”

Michael Heller*: Los límites del saber científico
* Profesor de la Facultad de Filosofía de la Academia Pontificia de Teología de Cracovia, Polonia.

Entrevista realizada por Ivan Briscoe

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El sueldo de los diputados 
Simplemente lo pego porque es un tema recurrente y quiero tenerlo para discusiones personales. Sólo diré que falta añadir los innumerables "vales descuento" para hoteles, aviones, etc., a los que los ciudadanos de a pie apenas llegamos ya que no gastamos tanto, mientras que "ellos" los disfrutan luego con sus familias como si los hubieran obtenido pagando de su bolsillo. Ni entro ni salgo, aquí lo pongo por si a alguien le interesa saber lo que se hace con su dinero cuando el suelo lo asignan los propios empleados.
"De entrada, todos los diputados tienen derecho a un sueldo base mensual de 3.126 euros brutos, a los que se añaden 1.823 más para los que son elegidos fuera de Madrid (315 parlamentarios en total) y 870 para los que representan a la capital de España. A partir de ahí, las retribuciones mensuales pueden llegar hasta los 15.679 euros al mes (2,6 millones de pesetas) en el caso del presidente de la Cámara baja, de los cuales 10.730 euros corresponden a distintos pluses.
Desde el máximo responsable del Congreso los sueldos disminuyen desde los 8.274 euros mensuales de cada uno de los seis vicepresidentes, a los 7.721 de los cuatro diputados que ejercen como secretarios de la mesa.
Comisiones
Los portavoces de cada partido (López Garrido, Zaplana...) añaden a su sueldo base y ayuda por alojamiento otros 3.030 euros, mientras que sus adjuntos reciben 2.318. Pero los pagos por el trabajo realizado no quedan ahí. Los presidentes de cada una de las 23 comisiones, como las dedicadas a educación, economía, pesca... añaden 1.590 euros a sus 4.949 básicos; los vicepresidentes de las mismas comisiones, otros 1.162; y los secretarios, 775. Los portavoces de cada partido y adjuntos en cada una de las citadas comisiones cierran el reparto sumando a su sueldo 1.162 y 775 respectivamente.
Más de la mitad de los diputados ven así como su nómina engorda por ser elegidos para alguno de los cargos existentes en la Cámara, pero tanto ellos como los que únicamente pueden lucir en su tarjeta la tarea de parlamentario todavía tienen otros privilegios de los que sacar una notable rentabilidad.
Desplazamientos
Por ejemplo, todos los diputados ven cubiertos sus viajes por territorio nacional, ya sea en barco, tren, avión o automóvil de alquiler. El Congreso paga directamente a las compañías, por lo que sus señorías no tienen nada que desembolsar previamente.
Los que prefieran moverse en su propio coche serán compensados con 0,25 euros por kilómetro recorrido, y a los que utilicen el taxi para desplazarse por Madrid se les facilitará una tarjeta con 250 euros mensuales.
Por cada día que pasen en el extranjero en representación de la Cámara, los diputados serán compensados con 150 euros y 120 si el desplazamiento se realiza en España.
Prestaciones sociales
Pero si son óptimas las condiciones de trabajo de los titulares de los escaños que se elegirán el domingo, todavía lo son mucho más las prestaciones sociales a las que tienen derecho ellos y sus familias y que apenas tienen parangón en todo el Estado. Desde el 2006 los diputados se dotaron de un sistema de aportaciones a sus pensiones con el que pretendían equipararse a sus colegas europeos. Por ser diputado entre siete y nueve años, los políticos españoles ven completada hasta el 80% del tope máximo las aportaciones que hubieran hecho para que su pensión de jubilación sea la más alta de las existentes en España. Si se ha estado sentado entre nueve y once años en su escaño la aportación llegará hasta el 90%, y al 100% si pasa de 12 años en las Cortes.
Si el diputado ha cumplido 55 años cuando se disuelvan las cámaras y carezca de actividad laboral permanente, el Congreso le pagará sus cotizaciones a la Seguridad Social hasta que complete el período de cotización necesario para tener derecho a la pensión de jubilación.
Pagas millonarias a familiares
Si la duración de su mandato no le da derecho a optar a las pensiones máximas, todos los ex diputados, sus cónyuges viudos o sus hijos menores de 25 años podrán pedir una ayuda económica al Congreso, que la cámara estipulará según cada caso concreto. Finalmente, la familia de los representantes en la Cámara recibirán tras su fallecimiento dos mensualidades de salario íntegro por cada año de trabajo en las Cortes, es decir 9.898 euros por ejercicio, lo que por dos mandatos representaría 79.184 euros de ingresos para la familia del fallecido."
(Extraído de Periodista Digital)


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Hoy es el día 
El día 29 de Febrero está desaprovechado. Para empezar debería ser festivo ¡qué menos para un día que sólo aparece una vez cada cuatro años! Y esta circunstancia debería aprovecharse para celebrar elecciones ordinarias, todas las elecciones. ¿Y si hay crisis? Da igual, se podrían hacer unas extraordinarias pero sabiendo que sea como sea el 29 del bisiesto habría elecciones con lo que alguna crisis de pacotilla en plan electoralista nos ahorraríamos. Además ¡Que gran valor simbólico! El pueblo soberano por narices cada cuatro años, la cita cívica dictada no por intereses sino por los astros ¡qué poético! ¿se imaginan ponerse de acuerdo a nivel internacional? Todos los países de la unión europea con elecciones en tal día brille el sol o caigan chuzos de punta. Aunque siempre habría alguno al que le gustaría cambiar el calendario, los días de sitio o modificar su tamaño ... aparte de los tocapelotas habituales ... ¿Que no?

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Gastronomoco 
Yo no sé por qué está tan mal visto comerse los mocos. Son unas golosinas tan delicadas, de intenso sabor y el saladito en su punto; temperatura ideal, bajos en calorías y con texturas variadas. Son las trufas exquisitas del gourmet coprófago. Los llevas siempre contigo, se conservan perfectamente en cualquier situación y se pueden consumir en cualquier parte. Si el cultivo resulta apropiado, incluso pueden sorberse con delicadeza. Un día voy a probar a saltearlos un poquito con el mechero. O tal vez haga unos minúsculos y refrescantes cubitos helados. No entiendo por qué se desprecia tal exquisitez gastronómica.



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Absurdo 
Esta imagen, muestra de lo absurdo que puede llegar a ser el universo de lo humano.
... Y en Europa.



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Madrid Bluetooth 


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"Gaspi" ¡Qué chachi piruli! 
Siempre he pensado que el principal responsable del hundimiento de IU fué Julio Anguita. Eso de salir la misma noche electoral, precisamente aquella en la que consiguieron los mejores resultados de su historia, con los ojos inyectados en sangre (puede que por el cansancio o los nervios) diciendo aquello de “¡van a rodar cabezas!” fué muy indicativo del talante que subyacía en el “programa, programa y progama”. Que la avaricia, además de dar “yuyu” rompe el saco, quedó patente en el siguiente sufragio. Había que superarse, demasiados votantes, un lastre para los espíritus etéreos. Hizo falta un susto cardíaco (no sé si por un exceso de talante) y una elección democrática interna para elevar a la dirección a un intelecto capaz de sacar al partido del siglo XIX y llevarlos casi hasta las puertas del Mayo francés con una parodia de "imaginación al poder" a lo "yellow submarine" (que me perdone George Dunning). Basta ver a “Gaspi” y cómo se las gasta ¡qué guay! No pretendo ser cruel pero si la directiva piensa que ha acertado con la talla y la profundidad de los argumentos apropiada para sus electores sólo puedo decirles que "¡chachi piruli!". Mi hermana dice que son abyectos pero es que vive en la Vasconia de las luces donde todo brilla de otra manera. Visto por aquí no me parece tan abyecto aunque no voy a decir lo que me parece porque aún siendo benevolente y edulcorado resultaría tremendamente cruel sin pretenderlo y no me gusta hacer llorar a las criaturas y mucho menos quitarles sus piruletas.

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Mercado electoral 
"El chino muerto” subasta su voto para los próximos comicios en eBay. Bien hecho, en eso consisten básicamente una elecciones hoy día. Lo comentan por la radio a modo de chanza y uno de los contertulios comenta que está prohibido. Lo dice de pasada, con el tono solemne del que dice una obviedad y no cita fuentes. Sospechoso habitual: seguro que miente.
Acudo a las fuentes y lo confirmo. La mentira del osado, no está prohibido vender el voto, lo que está prohibido es comprarlo. El artículo ciento cuarenta y seis de la Ley Orgánica 5/1985, de 19 de junio, del Régimen Electoral General dice expresamente:
1. Serán castigados con la pena de arresto mayor y multa de 30.000 a 300.000 pesetas:
a.Quienes por medio de recompensas, dádivas, remuneraciones o promesas de las mismas, soliciten directa o indirectamente el voto de algún elector, o le induzcan a la abstención.

El vendedor puede estar tranquilo. Yo voy a hacer lo mismo pondré a la venta mi voto el día del sufragio, susurraré mi oferta en esquinas apartadas del colegio electoral, con garantía pero eso sí, el pago al contado y en efectivo de la manera más discreta posible para proteger al comprador, que para solicitarlo públicamente mediante promesa de una dádiva sin que te pase nada hay que ser presidente. Además, la multa es de risa, será por dinero ... si dijeron que no era de nadie ¡Hay que ver el polvo que cogen las togas en el camino a las urnas!.

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De melones sales y sardinas 
Yo nunca enfermé porque nunca tomé fruta”. Galileo Galilei
(En Europa y al comienzo del Renacimiento existía la creencia de cuanto más altas eran las plantas mejor la savia ascendente podía transformar los humores fríos y brutos de la tierra en una sustancia más aceptable: así las fresas y los melones eran considerados como frutos muy mediocres.)
(HISTORIAS SOBRE EL MELÓN, Jesús Martín Freire)

* * * *

-¿Melón con sal? ¿Qué es eso, presidente?
-Lo tomo siempre así. Es una costumbre de mi abuelo...
-¿De qué abuelo? ¿Del... famoso abuelo?
-Sí, del capitán Lozano. Me lo han contado mi abuela y mi padre... Él era de un pueblo de Badajoz que se llama Alange, es una costumbre de allí. Tiene además un significado social. Como los pobres no podían tomar melón con jamón, lo tomaban con sal. Y está riquísimo.
Entrevista a R.Zapatero.

Lo que más me intriga es el “significado social de la costumbre”. Para un pirrónico como yo estas cosas hacen que se agolpen imágenes: Zapatero tirando dos melones desde la torre de Pisa y Galileo declarando frente a Pedro J. Que “no gira, pero está riquísimo” Es la sal de las búsquedas "googleanas", lo que las hace entretenidas. El hombre como animal simbólico, memético, lamarquiano, y arrimando el ascua a su sardina.
“Los médicos recomendaban comer ciertas frutas junto a otros alimentos o condimentos: melón junto al queso o bien con sal o con azúcar para evitar que se pudra. Este parece ser el origen del hábito italiano de consumir el melón acompañado de jamón salado o el de la tradición francesa de aliñar el melón con sal y pimienta y beber a la vez un vaso de vino puro.”
HISTORIAS SOBRE EL MELÓN
Jesús Martín Freire (I.E.S. Jaime Ferrán, Dpto. de Ciencias Naturales)


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Verde inmenso azul 
LETRA DEL HIMNO NACIONAL DE ESPAÑA

¡Viva España! Cantemos todos juntos con distinta voz y un solo corazón.
¡Viva España! Desde los verdes valles al inmenso mar, un himno de hermandad.
Ama a la Patria pues sabe abrazar, bajo su cielo azul, pueblos en libertad.
Gloria a los hijos que a la Historia dan justicia y grandeza democracia y paz.

No puedo resistirme. Por un lado me causa risa desde los verdes valles a los pies pasando por el inmenso mar bajo un cielo azul. España se reduce a un verde e inmenso azul en justa grandeza y democrática paz.
Dicen que es obra de un escritor en paro que viene a ser lo mismo que un paseante en paro. Al menos Plácido Domingo estará encantado; le gustan estas cosas.

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El pretexto del contexto 
El lunes 19 febrero de 2007 escribí:
"No sé hasta que punto llega la certeza de la frase "el mapa no es el territorio" habida cuenta de que últimamente las relaciones entre entorno, territorio, espacio y tiempo no son las que fueron. Aunque siempre nos quedará la geografía."

Es curioso, esto del tiempo y el espacio porque hoy pensaba escribir exactamente lo mismo, comas incluidas, aunque el hiperenlace señalaría hacia otro sitio. ¿Será que el texto es un pretexto para ver el contexto? ¿habré leido demasiado estas Navidades? ¿Será el roscón una metáfora? ¿Debo dejar de automedicarme?

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Presentes efímeros 
Un hipervínculo hacia libros con licencia CreativeCommons. Tal vez los hiperenlaces pasen por Oriente, quién sabe.

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