La casa de la esquina 


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Mantis ... religiosa 

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Citas para una semana, II 
“La cosmología puede darnos explicaciones hipotéticas que realmente vale la pena tomar en serio. Pero, de momento, la ciencia no puede confirmarnos que esas versiones sean correctas. Se intenta explicarnos cómo nació el universo, con las leyes de la física como trasfondo, pero cabe preguntarse por qué hay leyes de la física, y por qué deben aplicarse a algo.
Imaginemos una situación de vacío total. ¿Qué elemento en tal situación podría haber desencadenado la creación del universo? Reconozcamos para empezar que una situación de vacío total sería imposible, porque se darían numerosos hechos de todo tipo, por ejemplo que 2+2=4. No me parece que estos hechos puedan descartarse así, con sólo privar de existencia al universo, porque son hechos que suponen posibilidades y que persisten pase lo que pase. También habría fenómenos éticos: por ejemplo, sería un hecho que en cierto modo el vacío resultaría negativo puesto que en su lugar podría haber algo realmente bueno, un cosmos maravilloso.
Si Platón tenía razón al pensar que el valor en sí actúa creativamente, el cosmos tendría que ser entonces el mejor posible. Se compondría de un número infinito de mentes, conocedoras cada una de todo lo que vale la pena saber: mentes que podríamos calificar de divinas. La estructura del universo no sería más que una de las cosas dignas de conocerse, y todos nosotros existiríamos dentro de una de estas mentes divinas. Se trata de una visión panteísta, según la cual la estructura del cosmos es lisa y llanamente la estructura del pensamiento divino.”

John Leslie*: En la mente de Dios
* Catedrático emérito de Filosofía, Universidad de Guelph, Canadá; autor de Universes (Routledge, 1996).

Entrevista realizada por Ivan Briscoe

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Citas para una semana 
“Los científicos se sienten muy tentados a confundir los límites de la racionalidad con los límites del método científico o, dicho de manera más pintoresca, de identificar los límites del método con los límites del universo. Esta tentación es tan fuerte porque el método científico es la forma más sencilla de racionalidad y puede distinguir con eficacia una información científicamente válida de otra que no lo es. La naturaleza del Big Bang es un problema exclusivamente científico. “Explicarlo” como un resultado de la acción de Dios equivale a atribuir el trueno al mal humor de Zeus. Pienso que la cuestión realmente importante es otra, a saber, ¿de dónde vienen las leyes de la física?
Actualmente hay dos maneras de responder a esta pregunta. Una es mostrar que en un nivel fundamental reina la anarquía más completa y que las leyes de la física son sólo la consecuencia de procesos circunstanciales puramente fortuitos. La otra es imaginar el conjunto de todos los universos posibles, cada uno de ellos regido por leyes físicas diferentes. Resulta entonces que vivimos en un universo sumamente ordenado, porque en todos los demás la vida de seres como nosotros no existe. Pero ¿pueden esas probabilidades ofrecer una explicación definitiva? ¿Por qué el universo –o el conjunto de todos los universos– tiene esta propiedad de la probabilidad? Creo que en este punto tocamos los verdaderos límites de nuestro entendimiento del universo.
La única manera de librarse de estas preguntas es no formularlas. Pero eso iría en contra de un criterio de racionalidad crítica: uno no ha de cejar en su búsqueda de nuevos argumentos siempre que quede algo que argumentar.”

Michael Heller*: Los límites del saber científico
* Profesor de la Facultad de Filosofía de la Academia Pontificia de Teología de Cracovia, Polonia.

Entrevista realizada por Ivan Briscoe

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El sueldo de los diputados 
Simplemente lo pego porque es un tema recurrente y quiero tenerlo para discusiones personales. Sólo diré que falta añadir los innumerables "vales descuento" para hoteles, aviones, etc., a los que los ciudadanos de a pie apenas llegamos ya que no gastamos tanto, mientras que "ellos" los disfrutan luego con sus familias como si los hubieran obtenido pagando de su bolsillo. Ni entro ni salgo, aquí lo pongo por si a alguien le interesa saber lo que se hace con su dinero cuando el suelo lo asignan los propios empleados.
"De entrada, todos los diputados tienen derecho a un sueldo base mensual de 3.126 euros brutos, a los que se añaden 1.823 más para los que son elegidos fuera de Madrid (315 parlamentarios en total) y 870 para los que representan a la capital de España. A partir de ahí, las retribuciones mensuales pueden llegar hasta los 15.679 euros al mes (2,6 millones de pesetas) en el caso del presidente de la Cámara baja, de los cuales 10.730 euros corresponden a distintos pluses.
Desde el máximo responsable del Congreso los sueldos disminuyen desde los 8.274 euros mensuales de cada uno de los seis vicepresidentes, a los 7.721 de los cuatro diputados que ejercen como secretarios de la mesa.
Comisiones
Los portavoces de cada partido (López Garrido, Zaplana...) añaden a su sueldo base y ayuda por alojamiento otros 3.030 euros, mientras que sus adjuntos reciben 2.318. Pero los pagos por el trabajo realizado no quedan ahí. Los presidentes de cada una de las 23 comisiones, como las dedicadas a educación, economía, pesca... añaden 1.590 euros a sus 4.949 básicos; los vicepresidentes de las mismas comisiones, otros 1.162; y los secretarios, 775. Los portavoces de cada partido y adjuntos en cada una de las citadas comisiones cierran el reparto sumando a su sueldo 1.162 y 775 respectivamente.
Más de la mitad de los diputados ven así como su nómina engorda por ser elegidos para alguno de los cargos existentes en la Cámara, pero tanto ellos como los que únicamente pueden lucir en su tarjeta la tarea de parlamentario todavía tienen otros privilegios de los que sacar una notable rentabilidad.
Desplazamientos
Por ejemplo, todos los diputados ven cubiertos sus viajes por territorio nacional, ya sea en barco, tren, avión o automóvil de alquiler. El Congreso paga directamente a las compañías, por lo que sus señorías no tienen nada que desembolsar previamente.
Los que prefieran moverse en su propio coche serán compensados con 0,25 euros por kilómetro recorrido, y a los que utilicen el taxi para desplazarse por Madrid se les facilitará una tarjeta con 250 euros mensuales.
Por cada día que pasen en el extranjero en representación de la Cámara, los diputados serán compensados con 150 euros y 120 si el desplazamiento se realiza en España.
Prestaciones sociales
Pero si son óptimas las condiciones de trabajo de los titulares de los escaños que se elegirán el domingo, todavía lo son mucho más las prestaciones sociales a las que tienen derecho ellos y sus familias y que apenas tienen parangón en todo el Estado. Desde el 2006 los diputados se dotaron de un sistema de aportaciones a sus pensiones con el que pretendían equipararse a sus colegas europeos. Por ser diputado entre siete y nueve años, los políticos españoles ven completada hasta el 80% del tope máximo las aportaciones que hubieran hecho para que su pensión de jubilación sea la más alta de las existentes en España. Si se ha estado sentado entre nueve y once años en su escaño la aportación llegará hasta el 90%, y al 100% si pasa de 12 años en las Cortes.
Si el diputado ha cumplido 55 años cuando se disuelvan las cámaras y carezca de actividad laboral permanente, el Congreso le pagará sus cotizaciones a la Seguridad Social hasta que complete el período de cotización necesario para tener derecho a la pensión de jubilación.
Pagas millonarias a familiares
Si la duración de su mandato no le da derecho a optar a las pensiones máximas, todos los ex diputados, sus cónyuges viudos o sus hijos menores de 25 años podrán pedir una ayuda económica al Congreso, que la cámara estipulará según cada caso concreto. Finalmente, la familia de los representantes en la Cámara recibirán tras su fallecimiento dos mensualidades de salario íntegro por cada año de trabajo en las Cortes, es decir 9.898 euros por ejercicio, lo que por dos mandatos representaría 79.184 euros de ingresos para la familia del fallecido."
(Extraído de Periodista Digital)


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Hoy es el día 
El día 29 de Febrero está desaprovechado. Para empezar debería ser festivo ¡qué menos para un día que sólo aparece una vez cada cuatro años! Y esta circunstancia debería aprovecharse para celebrar elecciones ordinarias, todas las elecciones. ¿Y si hay crisis? Da igual, se podrían hacer unas extraordinarias pero sabiendo que sea como sea el 29 del bisiesto habría elecciones con lo que alguna crisis de pacotilla en plan electoralista nos ahorraríamos. Además ¡Que gran valor simbólico! El pueblo soberano por narices cada cuatro años, la cita cívica dictada no por intereses sino por los astros ¡qué poético! ¿se imaginan ponerse de acuerdo a nivel internacional? Todos los países de la unión europea con elecciones en tal día brille el sol o caigan chuzos de punta. Aunque siempre habría alguno al que le gustaría cambiar el calendario, los días de sitio o modificar su tamaño ... aparte de los tocapelotas habituales ... ¿Que no?

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Gastronomoco 
Yo no sé por qué está tan mal visto comerse los mocos. Son unas golosinas tan delicadas, de intenso sabor y el saladito en su punto; temperatura ideal, bajos en calorías y con texturas variadas. Son las trufas exquisitas del gourmet coprófago. Los llevas siempre contigo, se conservan perfectamente en cualquier situación y se pueden consumir en cualquier parte. Si el cultivo resulta apropiado, incluso pueden sorberse con delicadeza. Un día voy a probar a saltearlos un poquito con el mechero. O tal vez haga unos minúsculos y refrescantes cubitos helados. No entiendo por qué se desprecia tal exquisitez gastronómica.



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Absurdo 
Esta imagen, muestra de lo absurdo que puede llegar a ser el universo de lo humano.
... Y en Europa.



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Madrid Bluetooth 


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"Gaspi" ¡Qué chachi piruli! 
Siempre he pensado que el principal responsable del hundimiento de IU fué Julio Anguita. Eso de salir la misma noche electoral, precisamente aquella en la que consiguieron los mejores resultados de su historia, con los ojos inyectados en sangre (puede que por el cansancio o los nervios) diciendo aquello de “¡van a rodar cabezas!” fué muy indicativo del talante que subyacía en el “programa, programa y progama”. Que la avaricia, además de dar “yuyu” rompe el saco, quedó patente en el siguiente sufragio. Había que superarse, demasiados votantes, un lastre para los espíritus etéreos. Hizo falta un susto cardíaco (no sé si por un exceso de talante) y una elección democrática interna para elevar a la dirección a un intelecto capaz de sacar al partido del siglo XIX y llevarlos casi hasta las puertas del Mayo francés con una parodia de "imaginación al poder" a lo "yellow submarine" (que me perdone George Dunning). Basta ver a “Gaspi” y cómo se las gasta ¡qué guay! No pretendo ser cruel pero si la directiva piensa que ha acertado con la talla y la profundidad de los argumentos apropiada para sus electores sólo puedo decirles que "¡chachi piruli!". Mi hermana dice que son abyectos pero es que vive en la Vasconia de las luces donde todo brilla de otra manera. Visto por aquí no me parece tan abyecto aunque no voy a decir lo que me parece porque aún siendo benevolente y edulcorado resultaría tremendamente cruel sin pretenderlo y no me gusta hacer llorar a las criaturas y mucho menos quitarles sus piruletas.

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Mercado electoral 
"El chino muerto” subasta su voto para los próximos comicios en eBay. Bien hecho, en eso consisten básicamente una elecciones hoy día. Lo comentan por la radio a modo de chanza y uno de los contertulios comenta que está prohibido. Lo dice de pasada, con el tono solemne del que dice una obviedad y no cita fuentes. Sospechoso habitual: seguro que miente.
Acudo a las fuentes y lo confirmo. La mentira del osado, no está prohibido vender el voto, lo que está prohibido es comprarlo. El artículo ciento cuarenta y seis de la Ley Orgánica 5/1985, de 19 de junio, del Régimen Electoral General dice expresamente:
1. Serán castigados con la pena de arresto mayor y multa de 30.000 a 300.000 pesetas:
a.Quienes por medio de recompensas, dádivas, remuneraciones o promesas de las mismas, soliciten directa o indirectamente el voto de algún elector, o le induzcan a la abstención.

El vendedor puede estar tranquilo. Yo voy a hacer lo mismo pondré a la venta mi voto el día del sufragio, susurraré mi oferta en esquinas apartadas del colegio electoral, con garantía pero eso sí, el pago al contado y en efectivo de la manera más discreta posible para proteger al comprador, que para solicitarlo públicamente mediante promesa de una dádiva sin que te pase nada hay que ser presidente. Además, la multa es de risa, será por dinero ... si dijeron que no era de nadie ¡Hay que ver el polvo que cogen las togas en el camino a las urnas!.

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De melones sales y sardinas 
Yo nunca enfermé porque nunca tomé fruta”. Galileo Galilei
(En Europa y al comienzo del Renacimiento existía la creencia de cuanto más altas eran las plantas mejor la savia ascendente podía transformar los humores fríos y brutos de la tierra en una sustancia más aceptable: así las fresas y los melones eran considerados como frutos muy mediocres.)
(HISTORIAS SOBRE EL MELÓN, Jesús Martín Freire)

* * * *

-¿Melón con sal? ¿Qué es eso, presidente?
-Lo tomo siempre así. Es una costumbre de mi abuelo...
-¿De qué abuelo? ¿Del... famoso abuelo?
-Sí, del capitán Lozano. Me lo han contado mi abuela y mi padre... Él era de un pueblo de Badajoz que se llama Alange, es una costumbre de allí. Tiene además un significado social. Como los pobres no podían tomar melón con jamón, lo tomaban con sal. Y está riquísimo.
Entrevista a R.Zapatero.

Lo que más me intriga es el “significado social de la costumbre”. Para un pirrónico como yo estas cosas hacen que se agolpen imágenes: Zapatero tirando dos melones desde la torre de Pisa y Galileo declarando frente a Pedro J. Que “no gira, pero está riquísimo” Es la sal de las búsquedas "googleanas", lo que las hace entretenidas. El hombre como animal simbólico, memético, lamarquiano, y arrimando el ascua a su sardina.
“Los médicos recomendaban comer ciertas frutas junto a otros alimentos o condimentos: melón junto al queso o bien con sal o con azúcar para evitar que se pudra. Este parece ser el origen del hábito italiano de consumir el melón acompañado de jamón salado o el de la tradición francesa de aliñar el melón con sal y pimienta y beber a la vez un vaso de vino puro.”
HISTORIAS SOBRE EL MELÓN
Jesús Martín Freire (I.E.S. Jaime Ferrán, Dpto. de Ciencias Naturales)


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Verde inmenso azul 
LETRA DEL HIMNO NACIONAL DE ESPAÑA

¡Viva España! Cantemos todos juntos con distinta voz y un solo corazón.
¡Viva España! Desde los verdes valles al inmenso mar, un himno de hermandad.
Ama a la Patria pues sabe abrazar, bajo su cielo azul, pueblos en libertad.
Gloria a los hijos que a la Historia dan justicia y grandeza democracia y paz.

No puedo resistirme. Por un lado me causa risa desde los verdes valles a los pies pasando por el inmenso mar bajo un cielo azul. España se reduce a un verde e inmenso azul en justa grandeza y democrática paz.
Dicen que es obra de un escritor en paro que viene a ser lo mismo que un paseante en paro. Al menos Plácido Domingo estará encantado; le gustan estas cosas.

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El pretexto del contexto 
El lunes 19 febrero de 2007 escribí:
"No sé hasta que punto llega la certeza de la frase "el mapa no es el territorio" habida cuenta de que últimamente las relaciones entre entorno, territorio, espacio y tiempo no son las que fueron. Aunque siempre nos quedará la geografía."

Es curioso, esto del tiempo y el espacio porque hoy pensaba escribir exactamente lo mismo, comas incluidas, aunque el hiperenlace señalaría hacia otro sitio. ¿Será que el texto es un pretexto para ver el contexto? ¿habré leido demasiado estas Navidades? ¿Será el roscón una metáfora? ¿Debo dejar de automedicarme?

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Presentes efímeros 
Un hipervínculo hacia libros con licencia CreativeCommons. Tal vez los hiperenlaces pasen por Oriente, quién sabe.

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Dípteros 
Llevan una vida relajada. Pertenecen a una familia famosa que sale a menudo en la televisión. No emigraron. Permanecieron allí, en sus tierras, ejerciendo su tarea con elegancia y buen hacer. Contínuamente salen en reportajes y documentales sin inmutarse. Siguen ahí, y acaparan todas las miradas, sorbiendo con parsimonia el saladito del lacrimal en los ojos de los negritos a los que tampoco parece importarles mucho. Pero a nosotros nos da mucho repelús y nos sentimos felices por asesinarlas con insecticida en vez de verlas como lo que son: el complemento natural de millones de personas.

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Nueva página 
Edmundo Balbontín y Onesífora Achúcarro tienen nombres novelescos. Lo cierto es que son dos personajes que intervienen en una novela decimonónica. Él podría ser perfectamente el aventurero agraviado, constante , implacable, osado y con fortuna. Ella la hermosa dama, decidida, educada , leal y de virtud intachable. Desgraciadamente son conscientes de ser dos personajes corales que intercambian frases en tan sólo una página. Sin embargo próximos a acabar su conversación ella le propone su maquiavélico plan para alcanzar el protagonismo que sus nombres merecen en el folletín.
- Escucha atentamente Edmundo - comenta con sigilo.
- ¿Qué pretendes amada mía?
Entonces álguien pasa la página.

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Ramplón 
“Follaba tan mal que en lugar de esperma le salía poesía”. Tras oir esta frase se sintió por completo identificado y decidió hacerse actor porno por ver si extraía algún saber de la experiencia. Se hizo muy popular como actor de películas metafísicas pero seguía follando fatal. Un día una viejecita descarriada le gritó ¡soplapollas! en la calle y comprendió todo. Por mucho que lo intentara no podría cambiar porque todos aquellos que le llamaban “ángel” no era porque fuera su nombre de pila. Y comenzó a odiar las plumas y a todos los seres sexuados, doctores eclesiásticos incluidos.

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Sin título 
“Ocurre que me entiendo mejor con creyentes que con racionalistas de cualquier pelaje. Los primeros tienen, por lo menos, sentido del misterio. Un misterio que, a mis ojos, el pensamiento se encuentra constitucionalmente impotente para resolver.”
Claude Levi-Strauss


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Canon r-evolution 
Dice Arcadi en referencia a la polémica sobre el canon que los ciudadanos
“Aún no comprenden, y no me extraña con los atracones que se dan de cultura gratuita, que el impuesto grava la adquisición del privilegio y no su ejecución.”

No puedo estar más de acuerdo con su punto de vista salvando el hecho eterno e ineludible de la controversia política sobre si hay que pagar más impuestos o reducirlos a su mínima expresión. Lo que parece no entender Espada es que un impuesto se define como un ingreso público creado por ley, el tributo que tiene como hecho generador, una actividad estatal general no relacionada concretamente con el contribuyente o también como pago obligatorio de dinero que exige el Estado a los individuos o empresas con el fin de financiar los gastos propios de la administración del Estado. Hay más definiciones pero no he encontrado ninguna en la que lo describa como una recaudación estatal determinada directamente en origen a favor de una minoría concreta y determinada de contribuyentes, gestionada, administrada y auditada por ellos mismos, es decir, Juan Palomo. Hay que reconocer que esta minoría ha conseguido poner a recaudar al Estado en beneficio propio cuando la tónica general es la inversa. Hay una pequeña pero importante diferencia de matíz entre los conceptos de impuesto, y tasa (con el cánon como corolario) que Arcadi soslaya con el entusiasmo propio de los que disfrutan pagando impuestos (esa rara variante tal vez genética o memética). No sé si le gustaría que por el privilegio de poder disfrutar de grandes superficies comerciales todos los ciudadanos pagáramos un canon para paliar los hurtos que en ellos se producen con independencia de donde compráramos. A los no agraciados con dicho don, si les roban o no les pagan, no tienen más remedio que compensarlo en el precio al que ofrecen su mercancía y teniendo muy en cuenta hasta donde les permite llegar el mercado. Son personas dignas, no se les ocurre lloriquear ni mucho menos exigir al “Gran Hermano de Zumosol” que les saque las castañas del fuego con su protección exclusiva para ellos y excluyente para los demás. Puede que eso sea tradición en Sicilia, China, o esté de moda en Cataluña. Tal vez sea contagioso; pero los contribuyentes normales somos una especie que, con sus negocios a cuestas se adapta al entorno y el que se adapta sobrevive ... al menos eso dicen.

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En espera: es Navidad 
Cuando apago las luces descubro que la Navidad está instalada en mi domicilio de manera permanente y no es una metáfora. En mi decadente palacio el tiempo se mide por su trabajo "le temps qui passe inexorablement". Los "LEDs" indicadores iluminan todos los rincones. Un destello naranja intermitente señala un portátil recargando aquí, a su vera una luz roja ilumina el esfuerzo titánico de un cargador por restaurar 2500 mA de carga sexual e individual a cuatro tubitos tamaño AA. La PDA que alberga literalmente parte de de mi biblioteca de bolsillo desprende un halo contínuo de un color "bluetooth" precioso sobre una mesa de cristal en perfecta sintonía con los destellos aleatorios que emite la Wii en la esquina opuesta, junto a la constelación del televisor, cuando ha descargado alguna noticia o novedad de la red . Dos teléfonos móviles meditan símbolos incomprensibles aunque deducibles al final de sus cables sobre una estantería del salón mientras los pilotos amarillos de los teléfonos fijos inalámbricos los vigilan de cerca. No necesito bajar a la bodega para saber lo que ahí luce, los viejos servidores con las viejas lucecillas de sus viejos duros y las de sus correspondientes acumuladores y discos externos. Me sorprende el pelotazo lumínico del GPS cuando avisa que su batería está ya cargada; la otra PDA ... ¿por qué la puse ahí a recargar? ¡Ah, sí! la base es muy bonita y destacan sus destellos sobre la cornucopia dorada del recibidor. En el cuarto de baño dos puntos verdes dejan intuir la presencia de unos cepillos de dientes rotatorios dispuestos para amolar esmalte y una inesperada alternancia entre el rojo y el naranja indica que alguien planea llevarse la cámara fotográfica de excursión y no ha perdido el tiempo en buscar una toma de corriente más apropiada que la situada en el área de protección del cuarto húmedo. Por el pasillo varios cargadores de batalla con acumuladores variopintos, B, C, D y A cuádruple, descansan en el suelo. Sus testigos iluminan el trayecto y me recuerdan que soy un "geek", algo parecido a ser mortal pero con más cacharros ... ¿Una "pila de petaca" recargable? debo controlar estos excesos me digo mientras compruebo en el armario de las herramientas que todas estén en sus soportes de carga no vaya a ser que cuando quiera utilizar el destornillador, cualquiera de los taladros o simplemente medir o nivelar algo con el láser me lleve un chasco. Llego al dormitorio y no hay nada, ningún transformador, ningún aparato cargando pilas, paz absoluta. Entonces tengo esa extraña sensación cuando me acuesto. Allí, tumbado en la oscuridad, noto como si me faltara algo, un led, un cable, un conector para que fuera perfecto, y me inquieta pensar en que tal vez no pueda "entrar en standby" hasta la mañana siguiente.

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El circo del sol ¿what else? 

www.Tu.tv
Se mire como se mire, un payaso ha montado el circo para entretener a algunos de nuestros dirigentes. Lo de payaso y lo de circo es literal ¿what else? que diría el del "Nespresso", ya que ni la estrella duerme en la carpa. Viaja con un número redondo de soldados cuya principal característica es que son hembras y vírgenes, característica ampliamente destacada porque no vamos a dudar de los técnicos especializados que, suponemos, habrán comprobado ambos aspectos. Y es que será porque si pillan a un hombre con malas intenciones lo dejarán en los huesos "what else" que digo yo porque eso sí, están entrenadas para matar pero no dicen cómo, y dado el contexto la broma es ineludible ¿what else? que diría la víctima. Tan ineludible como la sátira, si obviamos el hecho de que los payasos no suelen causar víctimas inocentes, ni entre sus familiares más cercanos ¿Anything else? !Ah, sí¡ ¿Se quedará con su camello para tirar caramelos en la cabalgata?



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